Natural delivery

During a natural delivery the baby is born through the mother’s vagina. Most babies are born this way.

Natural delivery: woman giving birth to her baby.

Surgical delivery: caesarean section

Surgical delivery is also called caesarean section. The doctor makes an incision in the mother’s belly to take out the baby. The incision is made just above the pubic hair.


Surgical delivery: doctor performing a caesarian section.

Reasons for a caesarean section

Some of the most common reasons for a caesarean section are:

  • The mother’s pelvis is too narrow to let the baby through;
  • The placenta is in the entrance to the uterus (cervix) or the placenta has become detached;
  • Part of the umbilical cord has come out through the cervix;
  • The baby’s head is not lying downwards;
  • There is more than 1 baby;
  • Mother or child have a disease that makes a natural delivery impossible.

Pregnant in the Netherlands; seeing a midwife

Natuurlijke bevalling

Bij een natuurlijke bevalling wordt de baby spontaan geboren via de vagina van de moeder. De meeste baby’s worden op deze manier geboren. 

Natuurlijke bevalling: vrouw bevalt van haar baby

Bevalling met een operatie: keizersnede

Een bevalling met een operatie wordt keizersnede genoemd. De dokter maakt met een snee een opening in de buik van de moeder om de baby eruit te halen. De snee bevindt zich juist boven het schaamhaar


Bevalling met een operatie: dokter voert een keizersnede uit.

Redenen voor een keizersnede

De meest voorkomende redenen voor een keizersnede zijn:

  • Het bekken van de moeder is te smal om de baby door te laten;
  • De moederkoek ligt voor de ingang van de baarmoeder (baarmoederhals) of de moederkoek komt los. 
  • Een stuk van de navelstreng is door de baarmoederhals naar buiten gekomen;
  • Het hoofdje van de baby ligt niet naar beneden; 
  • Meer dan 1 baby moet worden geboren;
  • De moeder of het kind heeft een ziekte die een natuurlijke bevalling onmogelijk maakt.

Zwanger in Nederland; naar de verloskundige

More information or help needed?

General practitioner
You can talk to a general practitioner about every intimate topic. If necessary, a general practitioner can refer you to a specialised health professional. Refugees who have been granted (temporary) asylum choose a general practitioner in their municipality. Asylum seekers in an asylum seekers’ centre can consult a general practitioner at the centre.
As soon as you know you are pregnant, you make an appointment with a midwife in your area. A midwife supports and advises you during your pregnancy, delivery and the period immediately after delivery.
If you are pregnant and have been given a referral, you go to a gynaecologist. The midwife or general practitioner gives you a referral.
More health professionals

Dictionary and translations