Abortion is legal in the Netherlands, under the following conditions:

  • The abortion must be performed in an abortion clinic or a hospital that has an license to perform abortion. 
  • It is an emergency situation. The law does not specify exactly what an “emergency situation” is. The woman decides herself whether it is an emergency situation.
  • Before the abortion, a decision making consultation must take place with a general practitioner. After this consultation, a legally mandatory period of 5 days starts in which you can consider your decision. After this period the abortion is carried out, unless the woman changed her mind in the meantime. 
  • You can also go to an abortion clinic directly. The period of 5 days starts from the moment you have consulted the doctor at the clinic.
  • Up to 16 days of pregnancy you can have an early abortion. In this case you do not need to be referred by a doctor, and there is no legally mandatory reflection period.
  • In the Netherlands, abortion is allowed up to 24 weeks of pregnancy. This has been established in law because a child up to 24 weeks cannot live outside the uterus. In practice, an abortion is usually performed up to 22 weeks of pregnancy.
A woman having a discussion with a health professional in an abortion clinic

Who decides?

From the age of 16, a woman decides about an abortion herself. Her partner cannot take this decision and does not need to be informed.

Women under the age of 16 need the permission of their parent or guardian. If this is not possible, go to your general practitioner or directly to an abortion clinic. In many cases, this means that parental permission is not required.

Where can I have an abortion?

In the Netherlands, you can go to an abortion clinic or a hospital with a licence for performing abortions if you want to have an abortion. 

After an abortion

An abortion can be an emotionally disturbing event. If you want to talk about it, you can contact your general practitioner or Fiom.

Costs of abortion

Everybody who legally resides or works in the Netherlands is insured for abortion and is entitled to free treatment. People who reside illegally in the Netherlands and people residing temporarily in the Netherlands are usually not insured. In that case you can use the procedure for medically necessary care.

Abortus is in Nederland toegestaan onder de volgende voorwaarden:

  • De abortus wordt uitgevoerd in een abortuskliniek of een ziekenhuis met een vergunning voor het uitvoeren van een abortus. 
  • Het is een noodsituatie. De wet specificeert niet wat een 'noodsituatie' precies is. De vrouw kan zelf beslissen of het een noodsituatie is.
  • Voor de abortus vindt een besluitvormingsgesprek met de huisarts of abortusarts plaats. Vanaf dit gesprek gaat een wettelijke bedenktijd van 5 dagen in. Na deze bedenktijd wordt de abortus uitgevoerd, tenzij de vrouw ondertussen van gedachte is veranderd. 
  • Kiest u ervoor rechtstreeks naar een abortuskliniek te gaan, dan gaan de 5 dagen bedenktijd in op het moment dat u de arts uit de abortuskliniek heeft gesproken. 
  • Tot en met 16 dagen overtijd komt u in aanmerking voor een overtijdbehandeling. Dan heeft u geen verwijzing nodig van een arts, en is er geen wettelijke bedenktijd. 
  • Abortus is in Nederland toegestaan tot 24 weken zwangerschap. Dit staat zo in de wet omdat een kind tot 24 weken niet buiten de baarmoeder kan leven. In de praktijk wordt een abortus meestal tot 22 weken zwangerschap gedaan. 
Een vrouw heeft een gesprek met een zorgverlener in een abortuskliniek

Wie neemt de beslissing?

De vrouw beslist vanaf 16 jaar zelf over een abortus. 

Vrouwen jonger dan 16 jaar hebben toestemming nodig van een ouder of voogd. Is dit niet mogelijk, ga dan naar de huisarts of rechtstreeks naar een abortuskliniek. In veel gevallen is de toestemming van de ouders dan niet nodig. 

Waar kan ik een abortus laten uitvoeren?

In Nederland kunt u naar een abortuskliniek gaan als u vragen heeft over abortus of een abortus wil laten uitvoeren. 

Kosten van een abortus

Iedereen die legaal in Nederland woont of werkt is hiervoor verzekerd en heeft recht op kosteloze behandeling. Personen die illegaal in Nederland verblijven en personen die tijdelijk in Nederland verblijven zijn in de regel niet verzekerd. U kunt zich beroepen op de procedure voor medisch noodzakelijke zorg. 

Hulp na een abortus

Een abortus kan een ingrijpende gebeurtenis. Als u erover wilt praten, kunt u contact opnemen met uw huisarts, Fiom of Siriz. 

More information or help needed?

General practitioner
You can talk to a general practitioner about every intimate topic. If necessary, a general practitioner can refer you to a specialised health professional. Refugees who have been granted (temporary) asylum choose a general practitioner in their municipality. Asylum seekers in an asylum seekers’ centre can consult a general practitioner at the centre.
Out-of-hours GP service
You can call the out-of-hours GP service (huisartsenpost) in the evening or at the weekend. You can visit it if you need urgent care. “Urgent” means the health problem cannot wait until the next working day of your own general practitioner. When you call, a decision is made whether you need to visit the out-of-hours GP service.
Sense.info
If you are younger than 25, you can contact Sense with questions about contraception, sexuality and STIs. You can do this via email, telephone, online chat or by making an appointment for the Sense consultation hours.
Fiom
Support and advice for unintended or unwanted pregnancy: for online information, visit the website or call Fiom.
088 126 49 00
Dealing with abortion - Siriz
Information and support for dealing with the psychological consequences of abortion. The work of Siriz is based on the belief that from the start unborn life has the right to develop further and be born.
Abortion
You can have an abortion if you have an unwanted pregnancy and want to terminate the pregnancy.
Dealing with abortion - Fiom
Information and support for dealing with the psychological consequences of abortion. Please note: this website is only available in Dutch.
More health professionals

Dictionary and translations